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西厂特务头头汪直几岁成为提督?他凭什么执掌西厂?

小故事网 时间:2017-11-09


  明朝有两个叫“汪直”的名人,一位是著名的海盗头领,另一位则是第一任西厂提督,明朝权宦汪直。

  明成祖通过靖难之役,夺取建文帝皇位之后,为加强皇权,建立东厂,东厂是世界历史上最早设立的国家特务情报机关。到了明宪宗之后,为了进一步巩固君权,在已经有锦衣卫和东厂的基础上,设立另一个特务机关——西厂。

  西厂直属于皇帝统治,不接受任何其他部门的辖制,其权利甚至在东厂之上。西厂初创之时,朝中上下无不闻西厂而色变。因为西厂特务,曾在一朝兴起了不少大狱。也是因为这样,西厂曾受到朝中大臣的猛烈抨击。以至于明宪宗都压不住,最后不得不暂时取消西厂。

  像电视剧大部分表现的那样,如此残忍而充满血腥的机构,统领的应该是一个变态的老头。但让人想不到的是,第一任西厂提督汪直,依照后人推测,奉命创建西厂的时候也才十五六岁的样子。

  十五六岁还是一个半大的孩子,汪直凭什么接受如此重任,同时还惹得朝中上下对西厂都忌惮不已呢?

  汪直是大藤峡叛乱瑶民后代,以幼童俘虏身份净身入宫。从身份上来讲,汪直似乎没什么特殊的。但汪直遇见了贵人,那就是——万贵妃。

  万贵妃是明宪宗宠妃,在明宪宗一朝独占帝宠,几乎到了为所欲为的地步。当时许多人因为讨好万贵妃,而钱权两得。前朝大臣,后宫宦官,要走捷径几乎都找万贵妃。汪直就是那一干受万贵妃宠信,而逐渐掌权的太监。

  汪直幼年入宫,后来在昭德宫侍奉万贵妃,由此升御马监太监。万贵妃对明宪宗的影响,想来大部分人都有所耳闻。汪直能够以年少之龄升御马监掌印太监,后又成为西厂的第一任提督,万贵妃在其中所起的作用很大。

  当然除了万贵妃提携之外,汪直本身的能力也让他得到明宪宗的赏识。虽然汪直年纪不大,可能是因为幼时入宫,经历挫折比常人早熟的原因,他狡猾聪明,善于逢迎,能做出让明宪宗高兴的事情。

  成化十二年,有妖人李子龙用巫术勾结太监韦舍私自进入大内。这事儿后来被发现,虽然李子龙等人被诛杀,但是明宪宗心里还是很不高兴。毕竟大内相当于皇帝的家,一个无关之人却能私自入内,自己的安全根本得不到保证。

  明宪宗急于了解外面的情况,想将不安定因素都掌控在自己手中,于是就打算找人出外侦查。当时汪直因为机智狡猾而被明宪宗选中,他也没有辜负明宪宗的厚望,隐秘的完成任务,将外出的所见所闻都报告给了明宪宗。

  这事儿给明宪宗留下了深刻的印象,所以成化十三年创建西厂的时候,汪直得以少年掌权。

  既然是特务情报机关,就是皇帝的耳目,替皇帝监管天下。加之西厂刚刚成立,不仅权利巨大而且直接对皇帝负责,那么肯定想要尽快建功。所以西厂虽然没有东厂那般树大根深,但是因为直属的校尉却比东厂更多,很快就兴起了不少大案。

  西厂冷酷而牵扯广,让官员十分忌惮,有内阁首辅商恪等人上疏,弹劾西厂“伺察太繁、法令太急、刑网太密”,请罢西厂。明宪宗迫于无奈答应,但是一个月之后又重开西厂。

  西厂此后一直都不太稳定,开了停停了开,而汪直被弹劾“直年少喜功”,成为大臣的眼中钉。

  汪直因为执掌西厂而超然百官之外,后来又因为平定鞑靼,镇守辽东而开明代禁军掌于内臣之先河。不过汪直的权势来源于明宪宗,因为久镇辽东与宪宗疏远,最终被被东厂提督尚铭等人弹劾,贬往南京。而照推算,当时汪直也就二十出头的年纪。

  虽然如昙花一现,就此退出历史舞台,但是如此年轻而对朝政影响巨大的权宦,在历史上也算少见。
 

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