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嘉兴越王粽

小故事网 时间:2012-12-14 童程东

嘉兴民间有一种风味独特的粽子——越王粽。越王粽的馅是把腌制烘干的梅干菜放到上好的肋条肉中,再配上各种作料,文火煎熬。这中间,梅干菜汲取了猪肉中的脂肪,变得鲜美多计。猪肉又吸收了梅干菜的咸香味,变得异常可口。梅菜肉被陈年金黄的箬竹叶包裹进细密厚实的糯米中,浓香扑鼻,回味无穷。说起嘉兴越王粽,自然是与越王勾践有关了。

  当年,越王勾践与吴王夫差决战,败于夫椒,带领残兵败将逃到会稽。夫差带兵追到,把会稽城围了个内三层外三层。勾践听从范蠡和文种的计策,用珠宝和美女求得性命。他让大夫文种留在国内主政,自己和大臣范蠡作为人质被押送到吴国国都姑苏,替夫差养马。

  吴国大将伍子胥多次建议夫差杀掉勾践,灭了越国,以免留下祸患。可夫差陶醉于眼前胜利的喜悦中,怎么也听不进去。伍子胥见状,对自己的部下道:“今天不杀勾践,日后取吾等性命者必此人也。”

  一日,伍子胥心生一计,叫来每天给勾践和范蠡送饭的狱卒,如此这般吩咐一番。第二日,那狱卒给他们送去一大盆淡肥肉和一桶白饭。隔壁牢房里投过来一缕羡慕的眼光,那是一个年老犯人,不知犯了什么罪被关在这里,而今早已白发苍苍。勾践也疑惑了,因为他自从沦为阶下囚,每日里只能吃些剩菜冷饭,已有半年没有吃到一丁点儿肉星。

  “莫非他们在食物里加了剧毒,想置我于死地?”想到这里,勾践不禁回头看看范蠡,心里忐忑不安。范蠡想了一会儿,道:“大王不必过虑,他们若想害我们,早已经下手了,用不着等到今日。”说完,他夹起一块肥肉,嚼了几下,一口吞了下去。勾践摸了摸干瘪的肚子,早已饥肠辘辘,他也吃了一块,接着下筷如飞。转眼间,一盆肥肉被他们吃了个盘底朝天。

  第三日,狱卒又给他们送去一大盆淡肥肉和一桶白饭,他们又很快吃完了。以后,狱卒天天给他们送肥肉和白饭。不到一个月,勾践和范蠡已经吃得白白胖胖、浑身无力,一动就出虚汗。此时,勾践和范蠡才明白中了敌人的奸计。他们想绝食不吃,但这样下去准会饿死;若继续吃淡肉白饭,则会浑身虚脱而亡。

  范蠡长叹一声,道:“大王,这一定是伍子胥的奸计。吴国上下我最担心的就是他,没想到最后还是要死在他的手中。”勾践愤愤地道:“早知如此,当初我被困会稽时就应当和夫差决一死战。轰轰烈烈地死去,比现在遭人暗算强多了。”说完,君臣俩扼腕叹息,相对无言。

  这时,从隔壁牢房里传来一个苍老的声音:“你就是越王勾践吧,关在这里,就和老朽我一样成了阶下囚。”勾践听了大怒,正待发作,范蠡一把拖住他,轻声道:“大王息怒,能和大王关在一起的人决非泛泛之辈。”

  这天夜里,狱卒又给勾践和范蠡送来一大盆肥肉白饭,收去了原封不动的中饭,倒在墙角的阴沟洞里。几缕月光透过铁窗,冷冷地斜照在牢房里。几只大老鼠旁若无人地钻出来大嚼那些食物。

  “可惜啊可惜!”隔壁的老者大声叹息,“饱了老鼠,饿了老朽。”

  范蠡听了,内心一动,乘狱卒睡了,他悄悄地从栅栏间往旁边囚室一看,月光下,那老者还在自叹自怜。范蠡把吃剩的肥肉递了过去。那老者闻到肉香,一骨碌爬起来,扑过来一把抓起肥肉,三口两口就吞了下去。吃好后,他顾不得擦去两腮上的油腻,喉头一动一动的,眼睛还看着勾践和范蠡。

  范蠡小声道:“敢问老先生,你为何关在此处?”

  那老者盯着范蠡,良久才道:“你们君臣两人皮肉松弛,说话中气不足,虚火上升,有时还头晕眼花,这是肥肉吃多了的缘故!这世道可真滑稽,有人天天吃白肉,有人天天吃梅干菜,有人要饱死,有人却要饿死……嘿嘿……”

  范蠡听了,忙跪在地上,道:“求老先生救命!”

  那老者听后,喃喃自语:“只因我与伍子胥政见不一,没想到被他设计陷害,一关就是二十年!”他说完,随手从席子底下抽出垫在床底用老竹叶包裹起的大把梅干菜,往范蠡手里一塞,说:“这菜对我来说咸苦难忍,对你们可是救命良药,它可以收油去火。”

  范蠡接过那竹叶包,如获至宝。为了掩人耳目,他干脆把肥肉、梅干菜、白米饭包裹在竹叶子里吃。自此以后,范蠡常用肥肉换梅干菜。他们两人渐渐康复,那老者也健壮起来。三人常常在深夜密谋,定下灭吴大计。

  后来,伍子胥见此计不成,便强谏夫差杀勾践。越国留守大臣文种买通吴国太宰伯嚭,让他在夫差面前说伍子胥的坏话,说他连自己的父兄都不顾,怎能顾及吴国?他日作乱吴国者必伍子胥。久而久之,夫差对伍子胥渐渐疏远,终于赐一把金缕玉剑,让他自尽,并把他的尸体扔进钱塘江喂鱼。

  伍子胥死后不久,勾践和范蠡被释放回国。勾践用狱中老者所教的计策,把蒸熟了的种子进贡到吴国,让吴国人播下稻种后颗粒无收。然后两次伐吴,把吴王夫差围困在姑苏。夫差对部下道:“我死后,九泉之下还有何面目见伍子胥啊?”说完,就横剑自刎。

  勾践灭了吴国,把狱中老者营救出来,拜为上卿。他把昔日在狱中吃过的肥肉、梅干菜和白米饭用老竹叶层层叠叠地包裹起来,然后扔进奔流不息的钱塘江,道:“伍子胥啊伍子胥,你当年想置我于死地,我今天就让你知道当初寡人逃此一劫的原因,也算是对你的祭奠吧!”

  后来,嘉兴钱塘江边的老百姓得知越王勾践吃老竹叶包肥肉、梅干菜和白米饭活了命,复了国,便说此物吉利,纷纷效仿。后又加以改良,用鲜肉糯米,以陈年金黄的老箬竹叶包裹起来,它的味道鲜美无比。这种包粽子的方法一直流传至今,金黄的嘉兴越王粽象征着富贵大气,吉祥如意。

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