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彼得?泰尔:想要改变世界的天才投资人

小故事网 投资的故事 时间:2016-02-15 白忠山

  他是数学天才,是象棋高手,喜欢索尔仁尼琴和兰德的作品。在全球互联网界,风险投资家彼得·泰尔是一个无法绕过去的名字。因为业内人总期盼听这位“先知”式人物又对什么新项目感兴趣,也因为他成功的创业、投资经历,以及他点石成金的本领。

  PayPal上市,人生的第一桶金

  彼得?泰尔:想要改变世界的天才投资人位于帕洛阿尔托最热闹地段的大学街(University Avenue)是硅谷科技产品发布的前哨港。在这条街上有一间名叫CaféVenetia的咖啡馆。彼特·泰尔的大部分产业几乎都设立在Café Venetia附近。放眼望去,这家咖啡馆的客人都是一些使用苹果设备、穿着不太讲究但精神饱满的人,他们的讨论话题都离不开自己的创意点子和风险投资。1998年夏季,刚刚来到旧金山区的23岁乌克兰程序员马克斯·列夫琴(Max Levchin)在斯坦福大学听了一场泰尔关于货币交易的演讲。第二天,他们在帕洛阿尔托见了面,他们希望打造一个电子支付系统,让电子商务交易变得简单、统一和安全,这就是日后PayPal的雏形。2002年,泰尔就在这家咖啡馆和朋友艾伦·马斯克(Elon Musk)见面讨论要不要让PayPal上市,并达成了一致意见。最终,这家创立于1998年的电子支付公司成功上市,市值约为12亿美元,成为“911”事件后第一起大型IPO。随后,PayPal以15亿美元的价格被eBay收购,泰尔也获得了人生中的第一桶金——5500万美元。

  风险投资,点石成金

  财务自由的泰尔之后便投身于风险投资。他将于1996年创办的Thiel资产管理公司(Thiel Capital Management)更名为Clarium Capital Management,自己注入了1000万美元。从此,泰尔就开始耐心寻找具有前景的初创公司。当时社交网络这个很少有人青睐的领域被认为会成为下一个危险的互联网泡沫,但泰尔仍然信心满满。2004年夏季,霍夫曼和硅谷顽童肖恩·帕克(Sean Parker)把泰尔引荐给了扎克伯格,当时扎克伯格正在为Facebook寻找主要投资人。泰尔为当时估值不到500万美元的Facebook提供了50万美元启动资金,这是Facebook获得的首笔外部投资,这次投资为他赢得了7%的Facebook股份,并成为公司董事会成员。尽管随后几年,泰尔卖掉了自己近一半的股份,剩余股份也因Facebook多轮融资而进一步稀释,但泰尔所持股份仍占3%左右。如果以Facebook上市后1000亿美元的市值计算,泰尔手中的股票价值有望达30亿美元,投资回报逾6000倍。如若说马克·扎克伯格创造了Facebook这个改变人类生活方式的奇迹,那么彼得·泰尔(Peter Thiel),这位生于1964年的怪才正是这个奇迹的背后推手。美国互联网界便再次记住了泰尔的名字。

  一年后,他以5000万美元创办丰德斯风险投资公司(Founders Fund),并在基金成立后投资了一系列极具创新性的创业公司,包括YouTube、分享图片软件公司Slide、用户评论网站Yelp、开发搜查恐怖分子和金融诈骗软件的Palantir Technologie、火箭制造公司SpaceX、电动汽车公司Tesla Motors以及微型借贷公司Kiva。这些公司后来被证明都非常成功。可以这么说,泰尔算得上是世界上最为成功的技术创投人。

  如何挑选具有前景的创业者?泰尔说,他会对每一个寻求投资的创业者提一个最重要的问题,那就是:“为什么会有第20名员工加入你的公司?”泰尔认为:“很容易解释为什么有人想当CEO或作为早期员工加入创业公司,因为他们想运营一个公司或者想通过加入早期创业公司来致富。也很容易知道为什么第1000名员工愿意加入,因为很明显公司正在通往壮大的路上,加入进来可以获得稳定的收入。但第20名员工则会有很多不同的含义。因为在公司第19个员工加入的时候你公司的大部分股权已经分配完了,但公司还没有成功,所以你的公司不是一个为了稳定收入值得加入的地方。”“只有这样回答的公司我才会投,那就是第20名员工会加入进来是因为这个公司在做完全新的、与众不同的事情。”

  矛盾综合体, “生而为赢”

  泰尔1967年出生在德国法兰克福市,父亲是一位化学工程师,父亲克劳斯多次跳槽于几家大型的工程企业,一直带着全家到处奔波,最终在美国旧金山以南20英里的福斯特市定居下来。泰尔先后在7个不同的地方上过小学。最终在五年级时他在旧金山湾福斯特市稳定下来。早期的成长环境让泰尔充满了自信、聪明,也独自享受着孤独。他是一个数学天才,也是一位象棋高手,在他的棋具上贴着人生格言“生而为赢”。青少年时期,他最爱的读物是“指环王”,他总是反复阅读这本书。同时,他也喜欢索尔仁尼琴和兰德的作品。泰尔在一个基督教家庭里长大,本身信仰基督教,但是在高中时期,他开始信仰自由意志主义,甚至成为自由意志主义的极端信徒。他形容自己的信仰“多少有点异端”,他说,“我信仰基督。但我并不试图劝服其他人也保持和我一样的信仰。”同时,作为基督徒的泰尔同时也是一个彻头彻尾的同性恋,而这也是泰尔被外界称为矛盾综合体的具体体现之一。对此,他说,“在我脑海里,身份认同以各种细微不同的形式存在。我认为,同性恋者、黑人和女性对此都有深刻而不同的体会。我也认为,大家对此有夸大的趋势,把它上升到了意识形态领域。”显然,泰尔是个典型的矛盾综合体,他在自己的乌托邦里生活或是做生意,并乐在其中。

  信息时代为泰尔带来了巨大财富,但是他仍然对此失望。他认为,互联网技术革命没有创造充分多的就业岗位,也没有提升制造业水平和社会生产力。一个个虚拟世界的创新并不能取代现实世界的技术进步。泰尔甚少更新自己的Facebook页面。他也“不习惯使用BlackBerry、iPhone或者电子邮件这类东西。”甚至直到一年前,他才开始发短信。

  坚信创新拯救世界

  如今,已经在社交媒体领域获利颇丰的泰尔又有了新目标——为那些 “能够拯救世界的创意”提供资金,用他经常挂在嘴边的话来说,至少要“将我们的文明提升一个境界”。 泰尔认为,现在世界上几乎所有的问题,例如政府机构和教育系统存在的缺陷、挥之不去的金融风暴、市场泡沫、能源危机以及争夺资源的战争都源自于科技创新的停滞不前,而唯一的拯救方式只能是剧变式的科学突破。目前,泰尔已将大笔资金投入那些专注于延长生命、移民海洋平台、太空商业化、友好人工智能、修改DNA序列加速进化和其他一些疯狂想法的公司中。最近他旗下的泰尔基金会又投资了一个令人瞠目的项目——鲜肉3D打印技术初创公司。

  这家从事鲜肉3D打印技术研究的公司叫做Modern Meadow,位于美国密苏里,据说已经获得了泰尔基金会的6位数美元的投资。公司表示,通过对不同类别的特殊结构层进行特别的处理和培育,从而让试管肉变得可食用,它同样能为人体提供所需的蛋白质。公司表示,从事此研究是为了减少大规模农耕所带来的环境影响。目前生产出来的肉是2厘米长、1厘米宽和半毫米厚。“我们期待先能够吸引一批喜好烹饪的早期消费者和那些出于伦理道德原因的素食主义者。然后,随着价格的逐渐降低,获得更多宗教类素食主义者(比如印度教、犹太教和伊斯兰教教徒)的认同,最终希望能够为广大大众提供安全放心的猪肉产品。”

  目前,泰尔以15亿美元的身家在福布斯排行榜上居第365位。泰尔对互联网界的贡献不仅仅是作为一位风投家,更重要的是他独一无二的思考力。无论如何,泰尔的这些梦想都是为了改变世界。

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