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最富有的悲剧

小故事网 富有的故事 时间:08-25

  1880年7月17日下午,一个乞丐倒毙在美国国会大厦前的台阶上。人们把这个死了的乞丐抬走,从此万事皆休。

  但在这个乞丐的衣袋里却藏着一份申辩书,要求按照世间的一切法律,保证给他和他的继承人一笔世界历史上最大的财产。他叫约翰·奥古斯特·苏特尔,他一度拥有整个圣弗朗西斯科——那个曾被称作“旧金山”的地方。

  最富有的悲剧苏特尔是美国西部加利福尼亚最早的拓荒者之一。1848年1月24日夜晚,苏特尔经历了人生中最不寻常的一刻,他在自己的农庄里发现了金矿。苏特尔要身边的几个人发誓绝对保密,可是8天以后,秘密就被泄露了。于是,一切都变了。

  苏特尔手下的工人全部离开自己的岗位,着了魔似的拿起筛网,向那个未建成的锯木场奔去。很快,发现黄金的好消息跨过陆地,越过海洋,以迅雷不及掩耳之势传遍世界各地,掀起了一股疯狂的淘金热。世界上不同种族、说不同语言的人自发组成无数支庞大的队伍,涌向苏特尔的私人领地。

  淘金者不承认任何法律,只相信拳头和自己的左轮手枪。他们是一群亡命之徒,冷酷无情。他们屠宰苏特尔的奶牛,拆掉苏特尔的谷仓,踩烂苏特尔的耕地,盗窃苏特尔的机器。苏特尔在一夜之间破产了。同时,一座城市也以梦幻般的速度在圣弗朗西斯科的土地上矗立起来。互不相识的人彼此出售着不属于自己的土地和田产——这片土地原本属于苏特尔,并有政府签署的公文证明。

  开始,他还想同这些人争夺,同自己的仆人和伙伴一起收回这份财富,可是身边所有的人都离开了他。他从淘金区退出来,到一座与世隔绝的农庄隐居起来,和三个儿子重新开始经营农庄。

  1850年,加利福尼亚并入美国版图,无政府状态被遏制了。于是,苏特尔立刻控告了17221名在他的种植区安家落户的农民,要求他们从那片土地上撤走;要求政府赔偿他5000万美元;还要求从挖掘出来的全部黄金中得到属于他的份额。

  5年后,法庭裁定,苏特尔的权益要求是完全合法和不可侵犯的。在这一天,苏特尔终于成了世界上最富有的人。

  但判决的消息传开以后,风暴产生了。所有感到自己财产遭到威胁的人、街头无赖和抢劫犯一起冲进法院大厦,把判决书付之一炬。他们到处寻找那位法官,要将他以私刑处死。他们自发集结成一支声势浩大的队伍,洗劫了苏特尔全部的财产。

  苏特尔的长子在匪徒们的围困下开枪自杀,二儿子被无辜杀害,三儿子在回家的路上被淹死。圣弗朗西斯科的土地上一片火海,苏特尔的农庄全被烧毁,万贯家财在众怒之下化为乌有。苏特尔因为侥幸才捡回一命。

  他是合法的,却因为触动了所有人的利益,最终失去了所有。

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